WAT
MANKEERT
JOU?

Een herseninfarct zette het leven van Wilco Giesen in één klap op zijn kop. Maar ondanks een halfzijdige verlamming fietst de triatleet alweer bergen op. ‘De oude Wilco krijg ik niet terug. Maar voor elk procentje vooruitgang blijf ik vechten.’

‘Je lichaam is kwetsbaar, maar ook ontzettend sterk’

‘Mijn vrouw Yvonne en ik gingen die zondag naar een tuincentrum in Duiven. Ik achter het stuur in m’n hardloopkloffie, want ik zou die dertig kilometer teruglopen. We reden net van de snelweg, toen ik merkte dat er iets niet klopte. Ik werd duizelig en kreeg mijn rechtervoet niet meer van het gaspedaal. De auto loeide. Toen mijn vrouw zag dat mijn mondhoek hing, wist ze dat het foute boel was.’

Halfzijdig verlamd

‘Daarna ging het snel: ziekenauto, intensive care, onderzoeken. Nog geen week later lag ik in het revalidatiecentrum. Diagnose: halfzijdig verlamd na een fors herseninfarct. Van een man met een behoorlijke triatlon in de benen, naar iemand die niet meer zelfstandig kon eten, drinken, plassen of poepen. Bij de geringste inspanning was ik doodmoe. En voor de rest boosheid, verdriet en onzekerheid. De nieuwe baan die ik had, het huis dat we net hadden gekocht, de kinderen…‘

Keihard werken

‘Ik wilde door. Voor mezelf en mijn gezin. Dat eerste jaar na een herseninfarct is cruciaal voor het herstel. Daar heb ik keihard aan gewerkt. Weer zelfstandig staan, een stukje lopen met een vierpoot, daarna met een driepoot; net zolang tot ik weer mobiel was. Na negen maanden beklom ik met mijn aangepaste ligfiets de Alpe d’Huez. Ik was steenkapot. Twee jaar daarna volgde de Mont Ventoux: moeiteloos. Het leerde me dat je lichaam heel kwetsbaar is, maar ook ontzettend sterk.’

Kom in beweging

‘Er is een leven voor én na mijn CVA. Je relatie, vriendschappen: alles verandert. Werken is er bijvoorbeeld niet meer bij. Gelukkig zijn er nieuwe deuren opengegaan. Als ambassadeur van het DELA Goede Doelen Fonds bezoek ik vrijwilligersprojecten voor mensen met een beperking. Als ervaringsdeskundige geef ik gastlessen en met “Hersenletsel on Tour” zet ik me in voor lotgenoten. Mijn boodschap? Welke beperking je ook hebt, kom in beweging! Het helpt je vooruit: conditioneel, fysiek én mentaal. En belangrijker, je telt weer mee.’