Wat mankeert jou?

‘Alsof de lens van je camera is ingesmeerd met vaseline.’ Zo omschrijft Robert Janssen (25 jaar) de manier waarop hij de wereld ziet. Robert heeft een visuele beperking: zijn rechteroog ziet vrijwel niks, zijn linkeroog zo’n drie procent. Maar dankzij zijn vastberadenheid én zijn smartphone als belangrijkste hulpmiddel leidt hij eigenlijk een heel normaal leven.

‘Ik laat me niet leiden door mijn visuele beperking’

Kleuren, licht en contrasten. Allemaal met een troebele waas erover. Dat is wat Robert ziet. ‘Er is geen eenduidige diagnose voor mijn visuele beperking’, vertelt hij. ‘Het is een combinatie van aangeboren afwijkingen. Ik heb glaucoom, wat betekent dat de druk op mijn ogen te hoog is, een verdikt hoornvlies en vergroeiingen in de voorste oogkamer. Mijn rechteroog zit daardoor praktisch helemaal dicht.’

Telefoon als hulpmiddel

Robert brengt het grootste deel van zijn schooltijd door op reguliere scholen – een kort uitstapje naar een school voor speciaal onderwijs leert hem dat hij daar niet thuishoort –, wandelt zonder taststok over straat, onderneemt dingen met zijn vrienden en woont op zichzelf. Hij gebruikt geen braille en nauwelijks hulpmiddelen. ‘Binnen de grenzen van mijn beperking probeer ik altijd te kijken wat wél kan. Mijn telefoon is mijn belangrijkste hulpmiddel. Daarop zitten toegankelijkheidsopties waarmee je bijvoorbeeld tekst kunt laten uitspreken of vergroten. De camera van mijn telefoon gebruik ik als loep. Daarmee lees ik in de supermarkt bijvoorbeeld de prijskaartjes.’

Studietijd met hobbels

Robert is een doorzetter. Dat blijkt wel als hij na de havo kiest voor de hbo-opleiding Industrieel Product Ontwerpen. Een opleiding die draait om het bedenken en creëren van producten. ‘Niet echt een voor de hand liggende keuze voor iemand die nauwelijks ziet’, lacht hij. ‘Maar de opleiding sprak me zó aan… als ik geen visuele beperking had gehad, had ik er geen seconde over hoeven nadenken.’ Zijn studietijd kent veel hobbels. ‘Er zijn momenten geweest dat ik niet zeker wist of het me wel ging lukken. En er waren ook dingen die ik simpelweg niet kon. Handschetsen bijvoorbeeld, daarvoor mis ik de hand-oogcoördinatie. Daarvoor deed ik dan alternatieve opdrachten. Dat was vaak hard werken, want voor zo’n alternatieve opdracht was ik voornamelijk op mezelf aangewezen.’

Mooie dingen maken

Eerder dit jaar mag Robert zijn diploma ophalen. ‘Wat mijn volgende stap wordt, weet ik nog niet. Doorstuderen of toch een baan zoeken?’ Robert vertelt dat hij afstudeerde bij een bedrijf dat medische artikelen maakt, zoals bloedfilters of katheters. ‘Een product maken dat mensen helpt, is heel tof. Geeft voldoening. Maar ik maak ook graag mooie dingen. Ondanks dat ik ze zelf nauwelijks kan zien! Ach, dat past wel bij me. Ik heb me nog nooit laten leiden door mijn visuele beperking. Waarom zou ik dat nu wel doen?’

Vergoeding hulpmiddelen

Voor mensen die slechtziend of blind zijn, worden er vanuit de basisverzekering verschillende hulpmiddelen vergoed. Een blindentaststok helpt bijvoorbeeld om de weg te verkennen. Boeken en tijdschriften kunnen worden voorgelezen door een zogeheten daisyspeler. En een beeldschermloep is een hulpmiddel dat teksten en foto’s vergroot op een beeldscherm. Wil je meer weten over de vergoeding van deze hulpmiddelen? Kijk op onze website of neem telefonisch contact op met de klantenservice van De Friesland.