Wat mankeert jou?

Vermoeid, spiertrillingen, concentratieproblemen, somber… als Reinou Keuning (31) zichzelf niet op tijd een dosis vitamine B12 geeft, krijgt ze een lange lijst met klachten. Reinou heeft een tekort aan deze vitamine. Dankzij een driewekelijkse injectie is daar gelukkig prima mee te leven.

‘Na een injectie ben ik gelukkig weer de oude’

In de puberteit krijgt Reinou de ziekte van Pfeiffer. Net zoals veel pubers. Dat ze een jaar later nog steeds vermoeid en niet fit is, wijt ze dan ook aan die ziekte. Maar als haar gezondheid weer een jaar later nog steeds niet oké is, besluit het gezin Keuning dat het tijd wordt voor nader onderzoek. ‘Kort daarvoor was bij mijn moeder een vitamine B12-tekort vastgesteld’, vertelt ze. ‘En inderdaad: uit het bloedonderzoek bleek dat ik ook een flink tekort had. Daarom was ik dus steeds zo moe.’

Voorraad

Vitamine B12 wordt door het lichaam gebruikt in verschillende systemen, zoals het zenuwstelsel, het immuunsysteem en het maagdarmstelsel. Ieder mens heeft daarom een voorraad van deze vitamine in zijn lijf. ‘Normaal gesproken wordt de voorraad continu aangevuld, doordat je lichaam vitamine B12 uit voeding haalt’, legt Reinou uit. ‘Maar mijn lichaam neemt de vitamine niet op, zodat de hoeveelheid B12 in mijn lijf niet op peil blijft. Daardoor kunnen de systemen die de vitamine nodig hebben, niet goed functioneren. Zo ontstaan de klachten.’

Leven aanpassen

Om haar klachten de baas te blijven, krijgt Reinou elke drie weken een injectie met vitamine B12. ‘Als de drie weken bijna voorbij zijn, merk ik vaak dat mijn klachten toenemen. Soms gebeurt dat trouwens al eerder. Stress zorgt er bijvoorbeeld voor dat de injectie minder lang werkt.’ Reinou merkt dan dat haar energieniveau sterk daalt. ‘Ik kan me slecht concentreren, kom moeilijk uit mijn woorden en krijg vervelende spiertrillingen.’ Op zulke dagen moet ze haar leven aanpassen. ‘Ik werk bijvoorbeeld een dagje thuis, zodat ik minder prikkels om me heen heb. En ik zorg dat ik ’s avonds en in het weekend niet te veel activiteiten plan, om energie te besparen.’

Routineklusje

Na een injectie duurt het enkele dagen voordat Reinou weer helemaal de oude is. Die injecties liet ze eerst bij de huisarts zetten, maar al snel leerde ze om zichzelf te prikken. ‘De eerste paar keren was dat even spannend, nu is het een routineklusje. Ik heb altijd een voorraadje injectienaalden en -spuiten en B12-ampullen in huis, zodat ik mezelf direct kan prikken als het nodig is.’

Geluk

Ook al is haar aandoening soms best lastig, er valt goed mee te leven volgens Reinou. ‘Het is voor mij normaal geworden. Bovendien leer ik mijn lichaam en de symptomen steeds beter kennen. Ik kan snel ingrijpen als het nodig is.’ En het scheelt dat het tekort bij haar relatief snel werd ontdekt. ‘Als je lang met een ernstig tekort rondloopt, kan er blijvende schade in je lichaam ontstaan. Dat is bij mij niet het geval. Eigenlijk heb ik dus geluk gehad.’

Vergoeding

De vitamine B12-injecties van Reinou worden vergoed vanuit de basisverzekering. Wel wordt hiervoor het eigen risico belast.