Wat mankeert jou?

Officieel is ze doof. Maar dankzij een implantaat hoort Sofie Helleman (27) heel veel en kan ze bijna alles doen. Zelfs een yogales volgen. ‘Als de instructeur tenminste niet te zacht of te snel praat.’

‘Meer kunnen horen heeft mijn wereld vergroot’

‘Het cochleair implantaat heb ik in mijn linkeroor. Voor mijn rechteroor heb ik een hoortoestel. Dat helpt me te bepalen uit welke richting geluid komt. Toch draag ik het niet zo veel. Waarom niet? Ach, ik ben wat eigenwijs. En met het implantaat hoor ik eigenlijk al genoeg.’

Bellen met bekende stemmen

‘Het implantaat is een fantastische uitvinding. Een uitwendige microfoon vangt geluid op en stuurt het via een magneet door naar elektronen in het slakkenhuis. De elektronen hebben de functie van trilhaartjes en sturen de signalen door naar de hersenen. Geweldig dat het werkt! Bij sommige mensen heeft het implantaat weinig tot geen effect of ze ervaren het als onprettig. Voor mij geldt gelukkig het omgekeerde. Dankzij het implantaat kan ik heel veel horen en voel ik me nauwelijks beperkt. Ik kan zelfs bellen met mensen van wie ik de stem ken. En als ik met onbekenden bel, schakel ik een teletolk in. Die typt voor mij uit wat de persoon aan de andere kant van de lijn zegt.’

Eigen keuze

‘Het implantaat heb ik sinds 2010. Dat had al veel vroeger gekund. Toen ik een baby was, was de techniek net nieuw. Artsen hebben mijn ouders heel vaak gezegd dat ik een goede kandidaat zou zijn voor een implantaat, maar zij vonden dat ik de keuze voor zo’n ingrijpende operatie zelf moest kunnen maken. Dat heb ik gedaan toen ik achttien was en wilde studeren. Tot en met de havo kon ik naar een school voor dove en slechthorende leerlingen. Voor een studie moest ik naar het regulier onderwijs.’

Dove kindvluchtelingen

‘Met het implantaat heb ik maar liefst drie opleidingen kunnen volgen: Onderwijsassistent, SPH en Medewerker Marketing en Communicatie. Nu ben ik social media medewerker bij een bedrijf waar met name mensen werken die “iets mankeren”. In opdracht van klanten plaats ik berichten en doe ik webcare. Daarnaast ben ik net begonnen als onderwijsassistent op een dovenbasisschool in Zwolle. In de klas waar ik werk zit een aantal kindvluchtelingen, die extra ondersteuning nodig hebben. Uitdagend en heel bijzonder om te mogen doen.’

Yoga-instructies

‘In mijn vrije tijd sport ik graag; fitness, zwemmen en yoga. Voor dat laatste heb ik instructies nodig. Soms neem ik een tolk mee naar de yogaschool. Lessen van instructeurs die niet te snel of te zacht praten, kan ik zónder tolk volgen. Ik heb elke dag profijt van mijn implantaat. Nog meer kunnen horen heeft mijn wereld vergroot.’

Wakker worden!

De inzet van professionele tolken vergoedt de overheid. Het cochleair implantaat - en de operatie die Sofie hiervoor onderging – is vergoed vanuit de basisverzekering, net als haar hoortoestel (voor 75%). Ook vergoedt de zorgverzekering andere hulpmiddelen. Zoals de clip die Sofie’s telefoon via Bluetooth synchroniseert met haar implantaat en een “trilschijf” die Sofie morgens letterlijk wakker schudt. En nog maar net in haar bezit, is een klein apparaatje dat trilt en licht geeft, bijvoorbeeld als er iemand op de deurbel drukt. Sofie, glimlachend: ‘Ik kan hem ook synchroniseren met een babyfoon, mocht dat in de toekomst nodig zijn.’

Meer informatie over de exacte vergoeding lees je hier.