Wat mankeert jou?

Buiten eten? Liever niet. Rondje lopen? Alleen met een grote zonnebril op en een zakdoek bij de hand. In de lente en zomer bracht Kimberley van Hulst haar dagen vooral binnen door. Niet omdat ze niet van de buitenlucht houdt, maar vanwege haar hooikoorts. ‘Ik was de hele dag aan het snotteren en snuiten.’

‘Als iedereen buiten was, zat ik binnen’

Het was hoogzomer. Kimberley was 18 jaar en had een bijbaantje in een ijssalon. Ze was flink verkouden. Dacht ze. ‘Maar een verkoudheid die een hele zomer aanhoudt? Dat vond ik raar.’ Kimberley ging op onderzoek uit en ontdekte dat ze niet verkouden was, maar flinke hooikoorts heeft. ‘Ik had tot dat moment nooit last van hooikoorts gehad. Maar ik heb veel familieleden met allergieën, dus ik was niet verbaasd.’

Altijd moe

Die eerste zomer waren haar klachten nog te overzien. De jaren erna werden ze steeds erger. ‘Zodra het lente werd, begon ik met snotteren en snuiten. Ik had jeuk aan mijn ogen, en soms ook aan mijn oren of keel. En ik was altijd moe. Een allergische reactie kost veel energie. En dan sliep ik ook nog eens slecht, want al dat snuiten hield me de hele nacht wakker. Mijn klachten hielden aan tot het einde van de zomer. Dan was ik er weer een paar maanden vanaf.’

Grote zonnebril

Of haar hooikoorts haar leven beïnvloedde? ‘Nee, niet echt. Ik werkte gewoon, ging sporten, sprak af met vriendinnen… maar in de lente en zomer probeerde ik wel om al die dingen zoveel mogelijk binnen te doen. Als het mooi weer was en iedereen wilde buiten eten, vroeg ik of we binnen konden zitten. En ging ik wel naar buiten, dan droeg ik een grote zonnebril. Zonder die bril was het niet te doen.’ Kimberley baalde vaak van al dat binnen zitten. ‘Juist als het lekker weer is, wil je naar buiten. Maar buiten zijn betekende voor mij extra veel hooikoortsklachten. En daar had ik echt geen zin in.’

Oplossing

‘Hoewel hooikoorts in vrijwel alle gevallen goed is te behandelen met tabletten of een neusspray, geldt dat helaas niet in de uitzonderlijke situatie van Kimberley. Ze probeert alle gebruikelijke behandelingen. Maar niks werkt. Dan hoort ze over immunotherapie, waarbij je de allergenen waarvoor je allergisch bent, in zeer kleine doses krijgt toegediend. In 2020 start Kimberley met deze therapie. Twaalf weken lang krijgt ze wekelijks twee injecties. Het blijkt een schot in de roos: als het voorjaar van 2021 zich aandient, blijven haar hooikoortsklachten uit.

Naar buiten

Dat succes is geen garantie bij immunotherapie, weet Kimberley. ‘Bij de één werkt het, bij de ander niet of nauwelijks. Bovendien kunnen de bijwerkingen pittig zijn.’ Maar Kimberley is ook nu nog vrijwel klachtenvrij. ‘Ik denk dat ik tachtig procent minder last heb van mijn hooikoorts. Dat is echt heel fijn. Ik slaap beter, heb meer energie, en het beste: ik kan gewoon naar buiten wanneer ik dat wil!’ De immunotherapie is voor haar nog niet afgerond: de komende jaren krijgt Kimberley elke vier weken twee injecties. ‘Maar dat heb ik graag over voor een leven zonder hooikoorts.’

Heb jij ook last van hooikoorts? Dan kun je verschillende behandelingen proberen. Denk aan antihistaminetabletten of corticosteroïd-neusspray. Deze medicatie wordt vergoed vanuit de basisverzekering. Bespreek met je huisarts welke behandeling het beste bij jouw allergie past. Denk je naar aanleiding van dit artikel na over immunotherapie? Deze behandeling wordt alleen ingezet als de reguliere behandelingen niet blijken te werken. Je komt dus niet altijd in aanmerking voor immunotherapie.