Maf.

Hij tilt boomstammen op, trekt vrachtwagens vooruit en sjouwt met loodzware stenen. De 21-jarige Paul Wassenaar uit Menaldum traint keihard om bij de sterkste mannen van Nederland te kunnen horen. ‘Dit is mijn sport.’

Mag het een kilootje meer zijn?

‘Sport, daar blonk ik nooit in uit. Ik ben breed gebouwd, heb veel massa. Sporten waarbij je snel moet bewegen, zoals voetbal of basketbal, zijn niks voor mij. Totdat een vriend me vier jaar geleden tipte: hij hoorde over Sterkste Man-wedstrijden en dacht aan mij. Na één training was ik verkocht. Mijn hele lijf deed zeer, ik had overal spierpijn, maar ik wist: dit is mijn sport.
Tijdens een Sterkste Man-wedstrijd zijn er onderdelen als vrachtwagentrekken, boomstamtillen en autobanden omgooien. Hoe verder je de vrachtwagen trekt of hoe zwaarder de boomstam die je optilt, hoe meer punten je krijgt. Je moet dus sterk zijn, maar ook een goede conditie hebben. Daarom train ik elke dag. Een paar keer per week ga ik naar de boerderij van Wout Zijlstra, voormalig Sterkste Man van Nederland. Daar leer ik handige technieken en kan ik trainen met de attributen die ook tijdens de wedstrijden gebruikt worden. Ook voeding is belangrijk: als ik volop train, eet ik zo’n 4.500 kilocalorieën per dag. Dat is ongeveer twee keer zoveel als wat een gemiddelde vrouw eet.
Op 25 mei vindt de Sterkste Junior van Nederland plaats in mijn woonplaats Menaldum. Dat is een wedstrijd waar ik enorm naar uitkijk en waar ik hard voor train. Want hoe gaaf zou het zijn om in mijn eigen dorp de titel “Sterkste Junior van Nederland” te pakken?!’