Wat mankeert jou?

Gerlof Dijkstra (67) heeft sinds 2002 een colostoma. Dat is een kunstmatige uitgang in de buikwand voor ontlasting. Hij kan er goed mee leven, maar het vraagt wél elke dag zijn aandacht.

‘Ik ben in mijn leven 72 keer geopereerd’

Meestal denken we er niet over na. Naar het toilet gaan. Goed kunnen poepen. Totdat het een probleem wordt. Dat overkwam Gerlof Dijkstra. In 1999 kreeg hij kinkhoest en daarna ontstonden darmproblemen. ‘Er kwam moeilijk ontlasting en ik had veel klachten. Na uitgebreid onderzoek en lang tobben bleek een stoma noodzakelijk. Ook al is het niet leuk, ik was blij met deze oplossing.’

Erg wennen

Bij een stoma wordt een stuk darm verlegd en aangesloten op een opening in de buikwand. De ontlasting kan zo naar buiten en wordt opgevangen in een stomazakje. ‘In het begin was het erg wennen. Gelukkig kreeg ik goede begeleiding van de stomaverpleegkundigen in het Medisch Centrum Leeuwarden. Ik moest het zakje eerst zo’n vier keer per dag wisselen. Je moet daar heel goed op letten, want ongelukjes zijn erg vervelend. Ook kunnen er zomaar scheetgeluiden komen. Daar is niks aan te doen.’

Darmen spoelen

Sinds een tijdje spoelt Gerlof ‘s ochtends zijn darmen, op advies van de verpleegkundige. ‘Ik zit dan een uur op het toilet, maar daarna heb ik in principe 24 uur geen ontlasting. Ik heb nu één stomazakje per dag nodig en hoef het meestal niet te vervangen. Dat is prettig. Toch heb ik altijd stomaspullen bij me, check ik vooraf of ergens goede sanitaire voorzieningen zijn én moet ik erop letten wat ik eet. Want soms gaat het mis. Bijvoorbeeld in een restaurant. Is er olie gebruikt voor een gerecht of eet ik anders dan anders? Dan krijg ik altijd last.’

Trotse opa

Gerlof is een positief mens. Ook al heeft hij naast de stoma meer lichamelijke ongemakken. ‘Ik ben in mijn leven 72 keer geopereerd; 8 keer vanwege de stoma en breuken daarbij, 64 vanwege de gevolgen van een hersenvliesontsteking die ik als baby kreeg. Best heftig, maar ik focus graag op wat ik nog kan. Sinds kort zit ik in de ledenraad van de Stomavereniging. Verder ben ik trotse opa van twee kleinkinderen en voorzitter van Schuldhulpmaatje Leeuwarden. Volgend jaar hopen mijn vrouw en ik weer een cruise te maken. Wat er ook gebeurt: je moet er zelf iets van maken in je leven!’

Een stoma die bij je past

Heb je een stoma? Dan heb je ook bijbehorende materialen nodig, zoals opvangzakken, afdekpleisters of een spoelpomp. Er zijn verschillende systemen verkrijgbaar. Welk systeem jij het beste kunt gebruiken, bepaal je samen met jouw arts of (stoma)verpleegkundige. Stomamaterialen worden vergoed uit de basisverzekering, maar vallen wel onder het eigen risico. Heb je een verwijzing van je arts, dan kun je direct contact opnemen met een gecontracteerde leverancier.

Stomavereniging Nederland

Heb je een vraag of ben je op zoek naar informatie over een stoma? Of wil je graag met anderen in contact komen om ervaringen uit te wisselen? Ga dan naar de website van de Stomavereniging.